Sso (rito)

El Sso era un rito de iniciación practicado por Beti de Camerún en los 20mos siglos 19nos y tempranos. Los participantes eran jóvenes entre 15 y 25 años de la edad que, completando el rito, se hicieron adultos y disfrutaron de privilegios añadidos, como el paso en la tierra de los antepasados en la muerte. Cada muchacho fue patrocinado por Sso esia (padre de Sso). El patrocinador del rito era un jefe del pueblo; se esperó que proporcionara la comida y alojándose para invitados y pagara varios banquetes grandes durante la duración de seis meses del rito. Otras cifras importantes eran el zum loa, quien reveló pecados pasados que el patrocinador había destinado y que sería expiado por la finalización del rito y Sso mfek, que organizó y administró el rito.

Los candidatos Sso vividos lejos del compuesto del patrocinador en un cuartel llamaron Sso esam. El rito consistió en numerosos banquetes para los patrocinadores y mayores y juicios horrendos de los candidatos. Los muchachos no tenían instrucción o supervisión y confiaron en caza y robo para sobrevivir. Después de cinco meses, Sso mfek juntó a los candidatos al lado del árbol de Sso ritual y señaló las últimas etapas del rito. En las ordalías finales, los muchachos bailaron alrededor de su compuesto, se rociaron con hormigas o polvo mordicante, y avanzaron lentamente a través de un túnel de Sso esam al compuesto del patrocinador. Después de una caza final, el rito se completó y los muchachos obtuvieron el estado adulto.

El Sso era importante porque proporcionó un medio por el cual los linajes de Beti sin relaciones podrían formar obligaciones, y, a diferencia de con el matrimonio, más de dos linajes podrían participar. Los candidatos de Sso establecieron lazos el uno con el otro y el patrocinador de Sso unido con padres de los muchachos y patrocinadores. El rito sostuvo un lugar importante en la religión de Beti, ya que proporcionó los medios por los cuales un hombre podría ganar la entrada en la tierra de los antepasados después de la muerte. Para los otros aldeanos, Sso era una fuente de entretenimiento y una disculpa por relacionarse en grupos grandes. Durante el período colonial de Camerún, las autoridades coloniales se opusieron al rito.

Organización y significado

El Sso se llamó para un antílope cazado por Beti, que, según su folklore, era muy rápido y no tenía necesidad del sueño. Varios jefes por lo general patrocinaban un rito de Sso solo, y los acontecimientos ocurrieron en sus compuestos. El patrocinio era caro; implicó numerosos banquetes que proveen, alojamiento invitados de la ciudad, grupos grandes divertidos y reclutación de ciertos individuos que viajaron del linaje al linaje para conducir los rituales implicados. El patrocinio trajo el gran prestigio para el individuo y su mvog (linaje). Los patrocinadores podrían contar generalmente con la ayuda de sus parientes, ya que ganarían un poco de estado residual sólo para la ayuda. Si Sso terminara con éxito, se supuso que el patrocinador ha expiado alguna fechoría pasada, a menudo incesto o revelación secretos de Sso, que habían estado molestando él y su linaje.

Los jóvenes que participaron en Sso, conocido como mvon, estaban entre 15 y 25 años. Vinieron de millas lejos para participar, porque completando el rito, irían del ebin (no iniciado) al mpangos (guerrero). Esto concedió los privilegios del estado adulto: participación en consejos tribales, la capacidad de comer una variedad más amplia de las carnes, y quizás el más importantemente, entrada en la tierra de los antepasados después de muerte. Tres mvon tenían deberes especiales. El asu zoa (elefante) fue seleccionado por el patrocinador para conducir el resto de los candidatos. Era por lo general un miembro de la familia del patrocinador. Un proverbio Beti declara, "Donde el elefante ha ido, hay un camino para otros." El dib koa (línea más cerca) se encargó con subir la parte trasera de mvon partidos que cazan. Ambos se esperó que el asu zoa y dib koa guardara el pedido entre los candidatos. El zogo (débil) sirvió como el objetivo ritual de los demás bromas. Los mvon se dividieron en varios grupos no competidores de hasta 60 individuos.

Cada candidato tenía un personal esia Sso (padre de Sso), un hombre que había completado el rito. Sso esia participó en todos los banquetes Sso-relacionados y acontecimientos y ayudó a organizar las tareas y juicios de los cuales los candidatos afrontarían. Los participantes y los padres de Sso podrían crecer muy cerca; algún Sso esia ayudó a su mvon a arreglar precios de la novia del matrimonio posterior, y un mvon se prohibió casarse con la hija de su Sso esia, aun si los dos individuos fueran de linajes diferentes.

Otros dos individuos realizaron tareas importantes. El zum loa era un orador que dio un discurso al final de rito que detalla los pecados del patrocinador que habían requerido el rito al sostenido. Sus atributos incluyeron una piel de antílope, pulseras de hierro, un sombrero rojo y una lanza larga. El zum loa era renombrado por sus capacidades como un altavoz público. Su prestigio era tal que los otros se doblaron a él, una cortesía no permitida hasta a jefes del pueblo. Sso mfek (el poseedor del saco de Sso) era responsable de la marcha actual del rito de Sso. Su nombre hizo la referencia a su saco de medicinas tradicionales que se comerían más tarde o bebidas durante el rito.

El rito Sso tenía el gran significado a la sociedad de Beti. Era una especie de "escuela para guerreros", y completándolo, un joven alcanzó el estado adulto. Como los grupos de hermanos de Sso vinieron de varios linajes, los participantes establecieron lazos con individuos con quien tendrían por otra parte poca interacción. De hecho, el matrimonio era el único otro medio de ligar Beti mvog juntos, y sólo afectó dos linajes. Tales obligaciones también se formaron entre el mvon y sus padres de Sso, entre el mvon y el patrocinador del rito, y entre el patrocinador y los padres de los muchachos. Para los aldeanos, Sso era una fuente de diversión y una disculpa por juntarse en grandes números y alcanzar a viejos amigos.

El Sso tenía la importancia a la religión de Beti. Se creyó que sólo permitirían a hombres que habían completado el ritual en la tierra de los antepasados. El Beti hasta calculó el tiempo en la referencia a la duración entre ritos de Sso. Sin embargo, Karl Atangana, el jefe supremo cristiano de Ewondo y Beti durante el período colonial alemán, habló claro contra Sso como un rito pagano.

Ritos

Un Sso típicamente comenzaba en noviembre durante la temporada seca y atravesó aproximadamente seis meses. El rito comenzó con los padres de los participantes que toman un pequeño banquete llamado el efeb nsen (aprobación del tribunal), que permitió que el patrocinador mostrara su capacidad de proporcionar los banquetes necesarios al resto del rito de seis meses. La ceremonia de apertura más importante era Sso ndzom (el recorte del árbol de Sso). Los mayores reducen un árbol y el mvon lo despojó de ramas. Lo movieron al compuesto del patrocinador, alisaron el tronco y lo cubrieron en la talla de animales y armas; entonces bailaron en el tronco. Otro banquete siguió, durante que los observadores cantaron las virtudes de los candidatos de Sso y sus familias y los matrimonios se propusieron y se arreglaron.

Los juicios comenzaron después del banquete. Los participantes vivieron juntos en grupos en una especie de compuesto conocido como Sso esam. No tenían supervisión o instrucciones salvo que se debían abstener de relaciones sexuales con la hermana de un hermano de Sso y no permitir que el otro haga comentarios calumniosos sobre un hermano de Sso. Se apoyaron cazando y robando la comida y ganado de los compuestos. Los aldeanos toleraron esto, y la práctica se recuerda en el refrán de Beti, "robar como un mvon". De vez en cuando, los candidatos se pelearon o lucharon.

Los juicios se diseñaron para demostrar la dureza de los candidatos y la resolución. Algunos de éstos eran una especie de novatadas, con tareas que variaron de rociarse con el polvo mordicante y luego subir a través de túneles mojados, subiendo árboles plagados de hormigas del conductor para llegar a nueces kola, soportando redobles de los mayores, luchando en simulacros de combate con guerreros iniciados, saltando sobre fuegos, y sufriendo ataques de sorpresa mientras en la caza de viajes. La muerte de un mvon se guardó secreta hasta el final del rito, cuando dijeron a los padres del muchacho que se había hecho uno de los antílopes para los cuales el rito se llamó.

Después de cinco meses, Sso mfek reunió a los candidatos alrededor del árbol de Sso. Estuvo de pie en su tronco, disparó un arma y anunció que "Sso muere en diez días." Las mujeres y los niños se desterraron del pueblo. Los mayores de sexo masculino entonces cavaron un túnel o zanja que condujo de Sso esam de los participantes a una de tres salidas, la última de las cuales estaba en el compuesto del patrocinador. El túnel fue cubierto de hojas. Para el juicio final, el mvon bailado alrededor de su Sso esam varias veces y los padres de Sso les pidió en el túnel. Los mayores cubrieron a los muchachos en hormigas o polvo mordicante y los instruyeron de avanzar lentamente hasta que alcanzaran la tercera salida; si eligieran una de las salidas más tempranas, los mayores les dijeron, un esclavo que maneja la hacha los mataría. Los mayores hicieron estas ordalías finales más aterradoras golpeando tambores con pieles sueltamente empotradas. Una vez que un candidato llegó al compuesto del patrocinador, subió del túnel y declaró, "Tara, mi padre, he matado Sso." Tocó la entrada a abaa del patrocinador (compuesto) y rodó por la tierra para calmar su piel mordicante.

Después de que todos los candidatos habían surgido, el patrocinador bailó y declaró la transgresión que le había obligado a patrocinar Sso. Una cabra, referida como Sso, se alimentó una planta conocida como Akon que cubrió sus cuerdas vocales y lo previno de bleeting. Los mayores desmembraron el miembro de animal por el miembro entonces corta su garganta. Si la cabra hiciera un sonido, el rito se declaró nulo y se tuvo que rehacer. la otra mano, si la cabra soportara su muerte en el silencio, la gente declaró que Sso enru mbem, "Sso está muerto". El zum loa repitió las faltas del patrocinador y los declaró expió. Declaró que cualquiera que los mencionara otra vez sería culpable como el patrocinador había sido antes y tendría que expiar él mismo.

El mvon disfrutó de más libertad de circulación, pero se esperó que descansaran en Sso esam hasta que se hubieran curado de heridas. A cualquier candidato que se hubiera mostrado excepcionalmente experto en caza o enfrentamientos, incluso aquellos que habían matado a un candidato del mismo tipo, le permitieron dejar el compuesto temprano. Los muchachos continuaron una última caza del grupo conocida como el sdkulu mvon, que marcó el final del rito.

Notas



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